Imagine Cup 2013까지의 여정
2013년 6월 26일 수요일
전 세계 그리고 전체 Microsoft 기술 분야에서 MVP의 각 멤버는 차세대 기술 전문가 즉, 세계적인 명성을 얻은 Imagine Cup에서 경쟁하는 학생들에게 자신이 가진 전문 지식과 열정을 전달하고 있습니다. 올해의 각 결승전 진출자는 러시아 상트페테르부르크에서 7월 8일이 포함된 주에얼굴을 마주했습니다.
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지난 10 동안 190개가 넘는 국가에서 165 명이 넘는 학생이 Imagine Cup 참가했습니다. 출신 국가나 관심 기술 분야에 상관없이 많은 학생이 가지고 있는 공통점은 Microsoft MVP 도움을 받은 적이 있다는 사실입니다.
 
Imagine Cup 차세대 일류 기술 전문가를 양성함에 있어 MVP 역할은 일대일 멘토링을 통해 Imagine Cup 유명한 IT Challenge 창안자가 되는 것입니다.
 
Exchange MVP Rand Morimoto(Rand Morimoto MVP Spotlight 사이트에서 확인할 있음) Imagine Cup 2회를 맞았을 IT Challenge 출제를 진두지휘해 것을 부탁받았습니다. 이때, Imagine Cup 개발자에 집중되어 있던 초기의 경쟁 범위를 점차 확대해 가고 있었습니다. 이후 Rand IT Challenge 감독해 오고 있으며 매년 최고 심판을 역임하고 있습니다. 또한 매년 다른 MVP 멤버가 Rand 뜻을 함께 하고 있습니다.
 
MVP는 정말 헌신적입니다. 첫 해 IT Challenge에서 Rand와 동료 심사위원은 다중 선택 항목 퀴즈와 에세이를 비롯한 다단계 경쟁을 감독했으며 전체 네트워크를 처음부터 하나하나 구축해 나아갔습니다.
해마다 Rand와 동료 심사위원은 경쟁을 더욱 치열하게 만들었습니다.
마지막 해에 Rand와 동료 심사위원은 5,000자로 된 250개의 에세이를 읽었으며 에세이에 대한 건설적인 의견을 작성하고 각 학생에게 추가 자료를 제시하기 위해 최선을 다했습니다.
이러한 헌신은 전 세계의 MVP를 통해 지속적으로 목격되고 있습니다. 각 멤버는 멘토로서 경쟁 중인 우수 학생을 가르치고, 다듬고, 응원하는 데 일조하고 있으며 수개월 동안 장시간에 걸쳐 학생들과 호흡하고 있으며 주말에도 상관없이 시간을 보내는 경우가 허다합니다.
한국의 Expression Blend MVP인 권영철 씨는 작년에 유명한 한국 팀과 그랬던 것처럼 Imagine Cup 출전 학생과 1년 이상 함께 시간을 보내면서 어려운 질문에 대답하고, 많은 용기를 주며, 때로는 늦은 밤까지 함께 하면서 학생들의 열정과 창의성을 지지해 주었습니다. 권영철 씨는 그 누구도 새로운 Windows 8 환경에서 개발해본 경험이 없었기 때문에 쉽지만은 않았다고 말합니다. 그러나 제자 중 한 명이 그가 개발한 Windows 8 앱을 들고 러시아에서 열리는 결승전에 참여한다고 생각하면 자랑스러운 마음을 감출 수가 없다고 합니다.
오스트리아 Microsoft Azure MVP의 멤버인 Rainer Stropek는 올해의 Imagine Cup을 위해 두 팀을 멘토링하게 되었습니다. 한 팀은 인도 학생으로 구성된 팀이고 다른 한 팀은 오스트리아 학생으로 구성된 팀으로, Rainer는 결승 진출자와 함께 러시아로 갈 계정입니다.
독일의 OneNote MVP 멤버인 Mark Kreuzer는 독일의 우승 팀 중 하나를 멘토링하면서 팀에서 'MySchool' 앱을 개발할 수 있도록 도와주었습니다. 이 팀은 상트페테르부르크에서 열리는 결승전에는 올라가지 못했지만 Appcampus로부터 50,000€(US$66,000 이상)의 펀드를 지원받았고 핀란드 헬싱키에서 열리는 4주간의 코칭 프로그램에 초대받았습니다.
올해 프랑스의 모든 Imagine Cup 팀은 다시 한 번 MVP의 전폭적인 지원을 받았으며 총 6명의 MVP 멤버가 80명의 학생을 멘토링했습니다.
전 세계의 MVP 멤버들은 수년간에 걸쳐 차세대 기술 리더를 지원해오고 있습니다. 이들이 공통적으로 학생들로부터 느꼈던 것은 도전에 직면했을 때 그들이 보여준 열정, 창의성 및 끈기였습니다. MVP 멤버들은 학생들이 그들로부터 동기를 부여받았던 것처럼, 그들 역시 학생들을 통해 고무될 수 있었다고 한결같이 고백합니다.
Rand는 2005년에 있었던 제1회 IT Challenge에서 2위를 차지했던 학생과의 일화를 언급했습니다. 이 학생은 인도의 작은 마을 출신으로 US$8,000의 상금을 거머쥐었습니다. 이 상금은 학생의 가족 모두가 1년 동안 벌어도 만지기 힘들 법한 큰 액수였습니다. 그는 방 1칸짜리 집에 살고 있던 가족을 데리고 나와 대도시로 이사했고 그곳에서 Microsoft에 입사했습니다. 그 다음 해에 인도에서 Imagine Cup 결승전이 열렸을 때, 이 학생은 Rand를 만나 악수를 청하고 싶은 마음에 3일에 걸쳐 인도를 횡단했습니다.