MVPs Help Lead the Evolution of Microsoft Online Forums
2013년 9월 25일 수요일
처음에는 갓 걸음마를 시작한 온라인 커뮤니티에서만 MVP의 노력을 알아봐 주었습니다. 수백만의 사용자가 포럼에 몰리는 지금도 그들이 리더 역할을 계속해서 감당해 낼 수 있는 것은 어찌 보면 당연한 일입니다.
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20년 전만 하더라도 IT 매니아들은 질문이 있을 경우 전화 모뎀을 켜고 CompuServe 등의 전자 게시판에 접속하여 비슷한 사람들에게 도움을 요청하곤 했습니다. 이러한 질문에 대한 답변 중 대부분은 MVP가 달았을 가능성이 높습니다.
당시에는 IT 환경의 규모가 적었고 극소수의 IT 사용자끼리만 온라인에서 정보를 공유하던 시기였습니다. 이 중 기여도가 가장 높은 37명의 사용자가 엄선되어 Microsoft MVP(. 오늘날에는 전 세계 곳곳에서 약 3,700명의 MVP가 온라인상에서 전문적 조언을 제공하고 있으며 이 중 다수가 Microsoft 포럼에서 활동하고 있습니다.
개발자를 위한 MSDN 포럼에서는 Visual Studio를 시작으로 Windows Azure 마켓플레이스에 이르는 다양한 주제를 다루고 있습니다. IT 전문가는 TechNet을 통해 BizTalk 서버는 물론 Live Meeting까지 아우르는 모든 것을 알아볼 수 있습니다. 그리고 Microsoft 커뮤니티가 있습니다. 가정에서 혹은 소규모 비즈니스 운영에 IT가 필요한 일반적인 사용자는 PowerPoint에서 모든 슬라이드를 한 번에 변경하는 방법부터 시작해서 Windows 8 시작 방법에 이르기까지 모든 질문에 대한 답변을 Microsoft 커뮤니티에서 제공받을 수 있습니다.
엔지니어들은 대부분 포럼을 통해 답을 제공하는 반면 커뮤니티의 다른 구성원도 훌륭한 의견을 제공해 드립니다. 이러한 구성원 중에는 MVP가 압도적으로 많습니다.
Microsoft 커뮤니티의 상급 커뮤니티 참여 관리자인는 다음과 같이 설명했습니다. "MVP는 Microsoft 커뮤니티에서 빠질 수 없는 존재이며 Microsoft 고객들은 이들의 전문성과 지식 덕분에 많은 혜택을 누리고 있습니다." (Jennifer에 대해 더 알고 싶으시면 본 사이트의 커뮤니티 챔피언 섹션에서 그녀의 프로필을 참조해 주세요.) “사람들은 주변 사람들로부터 조언을 얻고 싶어합니다. MVP는 Microsoft 기술과 관련된 실질적인 경험을 보유한 전문가입니다.”
따라서 Microsoft 커뮤니티를 위한 새로운 위키 기능이 개발되기까지는 여러 MVP의 숨은 노력이 있었습니다. Jennifer는 커뮤니티에서 커뮤니티를 위한 프로그램을 자체적으로 만들었다는 사실이 굉장히 멋졌다고 말했습니다. “프로그램 개발에 참여했던 MVP들은 정말 멋진 사람들이었어요. 프로젝트 계획 시 도움을 주었고 기능을 테스해 주었어요. 출시 시점에 제공된 250개의 위키 자료는 모두 이들이 제공한 자료한 것입니다.”
Microsoft 커뮤니티 위키 기능 개발에 도움을 주었던 여러 사람 중에는 소비자 보안 부분의 MVP인 Stephen Boots도 있었습니다. "Microsoft 커뮤니티에서 위키 기능이 포함된 업데이트를 진행한다는 사실을 알게 되었습니다. 제가 오랫동안 기다려왔던 기능이었기 때문에 한 치의 망설임도 없이 개발에 참여하게 되었습니다. 이 추가 기능이 커뮤니티 환경에 있어 중요한 이유는 커뮤니티 리더들이 중요한 정보를 공유하고 이를 방문자들이 나중에도 계속해서 찾아볼 수 있는 공간을 제공하기 때문입니다”라고 그는 말했습니다.
새 기능 개발에 참여했던 다른 MVP들도 생각을 피력해 주었습니다. 소비자 보안 부문 MVP인 Vladimir Bezmalyi는 이렇게 말했습니다. PC 사용이 한동안 증가하면서 IT 지식이 없는 사용자의 수도 따라서 증가하기 시작했습니다. 저희의 임무는 이들이 실수를 줄일 수 있도록 도와 주는 것입니다.”
소비자 보안 부문 MVP인 Kosh Vorlon는 다음과 같이 설명했습니다. “제가 Microsoft 커뮤니티 위키 프로젝트에 참여한 이유는 크게 두 가지입니다. 첫 번째는 몇 천 개의 질문에 대해 하나하나 답변을 정성껏 달아줄 시간에 포럼을 개선한다면 더 많은 사용자에게 도움을 줄 수 있다고 믿기 때문입니다. 더욱 중요한 두 번째 이유는 이렇습니다. 이번 개발은 Microsoft 및 커뮤니티 봉사자 간의 순수한 협력으로 시작된 중요한 프로젝트로 그 유례를 찾아볼 수 없을 정도의 중요성을 갖습니다. 따라서 프로젝트의 목표가 제 시간을 상당량 투자할만한 충분한 가치가 있는 것이라고 판단했고 프로젝트가 성공할 수 있도록 최선을 다하여 향후 팀워크 프로젝트에 대한 긍정적인 전례를 만들어보고 싶었습니다. 그 이유는 서로 다르지만 상호 보완적인 기술이 어우러져 전에 없었던 가치를 창출하거나 혜택을 극대화하는 데 사용될 수 있다고 믿기 때문입니다. 이를 통해 미래의 Microsoft 커뮤니티 프로젝트, 더 나아가 커뮤니티 자체를 개선할 수 있는 기회를 얻을 수 있게 됩니다.”
Windows 전문가-소비자 부문 MVP인 Takae Sakushima는 이렇게 말했습니다. “가장 먼저 들었던 생각은 멋지고 흥미진진하다는 것이었습니다. 두 번째 들었던 생각은 문서의 주제가 커뮤니티 내 사용자의 관심사에 초점을 맞춘다면 이러한 문서를 통해 일부 사용자가 겪을 수도 있는 불필요한 혼란을 해결할 수도 있겠다는 것이었습니다. 예를 들면, Windows 포럼에서 제가 자주 목격했던 Windows 운영 체제 관련 답변 중 일부에는 사용자에게 PC 제조업체의 웹사이트를 방문하여 궁금한 점이나 문제를 해결하라고 권유하는 내용이 많았습니다. 커뮤니티에서 커뮤니티 위키를 출시한다는 내용을 접했을 때에는 Microsoft 제품에 대해 제가 가지고 있는 풍부한 정보를 제공하여 커뮤니티를 방문하는 여러 사용자가 필요한 정보를 충분히 얻어갈 수 있도록 만들 수 있는 기회라고 생각했습니다. 위키 문서를 통해 일부 사용자의 혼란을 덜어 드렸으면 합니다.”
Windows 엔터테인먼트 및 홈 네트워크 서비스 부문 MVP인 Barb Bowman에 따르면 위키는 일반 사용자가 답을 얻을 수 있는 편리한 방법이라고 합니다. “사람들은 익숙해지기만 한다면 Microsoft 커뮤니티 위키를 가장 먼저 찾게 것입니다.  그리고 라이브러리만 구축되면 위키는 사람들이 기본적으로 향하는 공간이 것이라고 생각합니다.” (Barb의 커뮤니티 리더십에 대해 더 알고 싶으시면 본 사이트의 MVP 스포트라이트 섹션을 참조해 주세요.)
Windows 소비자 앱 부문 MVP인 PapaJohn Buechler 는 다음과 같이 요약합니다.컴퓨터 소프트웨어 사용자의 배경은 서로 다르며 앱 작동 방식, 기본 프로그래밍 로직, 기술 문제 해결 방식에 대해 효과적으로 소통하는 것은 끊임 없는 도전 과제입니다. 위키 프로그램은 신뢰할만한 리소스를 통해 제공되는 수많은 양의 정보를 효과적으로 제공하기 위한 여러 시도 중 하나에 불과합니다.”
새로운 기능의 구축을 위해 MVP와 커뮤니티 구성원들은 프로그램 가이드라인을 개발하고 향후 위키 작성 프로그램에 적용되는 프로세스를 마련했습니다. 출시 당시에는 160여명의 위키 작성자가 작성한 250개 이상의 문서가 Microsoft 커뮤니티 위키 기능을 통해 11개 언어로 제공되었습니다.
커뮤니티의 발전을 이어가기 위한 일환으로 이번 달에는 MVP를 위한 비공개 포럼이 출시되었습니다. 여기서 각 MVP는 이 커뮤니티 리소스를 지속적으로 개선해나갈 수 있도록 아이디어와 리더십에 대해 서로 공유할 수 있습니다.